EL COUSCOUS

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El couscous ocupa orgullosamente su sitio en el top 3 de los platos favoritos de los franceses, desde hace muuuuuucho tiempo. Y según algunas encuestas, ocupa el puesto número 1. Y según estas mismas encuestas, el número uno y dos oscilan entre magret de pato, mejillones con patatas. También he leído que el pollo rustido con patatas fritas está en el podio de los platos favoritos de los franceses !! Vaya vaya, tanta cultura gastronómica para acabar preparando un pollo con patatas fritas !!! En fín. Bueno, a mí me va bien. Soprender a mis invitados con un pollo-patatas me parece perfecto, sabiendo lo poco cocinillas que soy !!

Volvamos al año 1830, cuando los franceses llegaron a Argelia, en la época de Carlos X, para ocupar el país. Descubren el grano de sémola, “el grano de oro”. El couscous se instala definitivamente en Francia después de la descolonización de Argelia y la repatriación de los Pieds-Noirs (los Pieds-Noirs son los europeos que se trasladaron a países como Francia o España, después de la independencia de Argelia), a principios de los años 60. Hoy en día, el couscous es un clásico en muchos hogares, y cada uno tiene su secreto para preparar el mejor couscous. Mi tía Nadia prepara el mejor couscous de Francia, no tengamos miedo de decirlo. Pruebas su couscous, y te olvidarás de todos los demás couscous que has probado !

Couscous con pollo, couscous con merguez (una variedad de salchicha picante originaria de África del Norte), couscous con cordero, con o sin harissa (la salsa picante), un couscous es una garantía de éxito, siempre.

Los historiadores no se ponen de acuerdo en cuanto al origen del couscous. Para algunos, vendría de China, igual que la pasta. Para otros, vendría de África del Este, pero para otra gran mayoría, viene de África del Norte. Sería la teoría más convincente, ya que unos arqueólogos encontraron restos de lo que hoy conocemos como “le couscoussier”, la olla grande, especial para preparar un couscous.

Pero porqué el couscous tiene tanto éxito ? Por varias razones. Es un plato delicioso, sano, y bastante económico. Además, un couscous siempre se prepara en grandes cantidades. Y qué pasa, entonces ? Pues que te sobra para unos dos días ! Es un plato original, social, convivial, que nos tiene a todos contentos !

Bueno, ya sabes con que plato sorprenderás a tus invitados este fin de semana !

 

Hasta la próxima entrada!

EL CALVADOS

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El Calvados…que será ?

Calvados es el nombre de un departamento francés, perteneciendo a la región Normandie, en el Nordeste de Francia

Pero si la palabra “calvados” es tan conocida, no es porque sea un departamento francés !! Nooo !!

El calvados es el nombre de un aguardiente de sidra, un digestivo conocido mundialmente.

La palabra “sidra” viene del latín “sicera” y quiere decir “bebida embriagadora”. Remonta al siglo X, cuando los Vikingos ya la bebían. Pero hay que esperar al siglo XV para que la sidra forme parte de un “arte de vivir”: se convierte en una bebida muy apreciada de la nobleza. Se empiezan a destapar rumores de que monasterios y apotecarios destilan aguardiente, para fabricar lo que conocemos hoy en día como calvados.

La primera destilación en Normandía data de 1553. El señor Gilles de Gouberville habla de la destilación de la sidra para obtener “aguardiente de sidra”. Explica que la llegada de nuevas variedades de manzanos, procedentes del país vasco, fomenta el cultivo del manzano especial para hacer sidra. Poco tiempo después, los destiladores de aguardiente de sidra se juntan en corporaciones.

En el siglo XVII, se desarrollan las granjas que producen sidra, y también producen su calvados.

Después de la revolución francesa, la región “Calvados” se crea oficialmente, pero el pueblo ya llamaba “calvados” el aguardiente de sidra. El comercio se liberaliza, y las redes de carreteras ayudan a que el aguardiente calvados llegue hasta París, y poco a poco se convierta en una bebida conocida. En el siglo XIX, la producción aumenta y el calvados se hace cada vez más famoso entre las clases populares. Quién no conoce el “café-calva”, el famoso carajillo ?

A finales del siglo XIX, el calvados conoce su edad de oro, cuando los viñedos terminan totalmente devastados por una epidemia de filoxera.

A principios del siglo XX, la producción del calvados tiene un papel muy importante en la economía de Normandía y en 1942, el calvados recibe su primera denominación de origen.

 

PROCESO DE FABRICACIÓN

La primera etapa, es la fabricación de la sidra. Después de la recogida, respetando unos estándares de calidad, las manzanas se chafan y se exprimen para obtener el mosto. El mosto se dejará fermentar durante unas seis semanas, para que la sidra alcance los 6 grados de alcohol. Se necesitan 1000 kilos de manzana para obtener 750 litros de sidra.

Luego viene la destilación. Para los calvados con denominación de orígen “Calvados”, se utiliza la “destilación única continua”. Este proceso le da al calvados un aroma a manzana muy marcado, y un fuerte sabor afrutado.

Finalmente, el envejecimiento se hace en barrica de roble, durante mínimo dos años.

 

Disfrutarás del calvados como digestivo, o para flambear, o con café, pero siempre con moderación !

Feliz semana santa, y hasta la próxima entrada !

EL MUNDO DEL TÉ

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Cuando te acostumbras a tomar té, ya no puedes dejar pasar un día sin tomarte tu taza de té a media-mañana, y otra a media-tarde. El té tiene muchísimas propiedades muy buenas para nuestra salud : nos revitaliza, nos estimula, nos despeja, nos ayuda a adelgazar, es rico en antioxidantes y en vitaminas… Solo cosas un buenas.

Hay muchas marcas de té, pero en la tienda, confiamos en “Les Jardins de Gaïa”, una empresa francesa que desde 1994 nos trae los mejores tés ecológicos del mundo, alrededor de 450 variedades.

Es una bebida en pleno auge, sin embargo, lleva siglos y siglos, y siglos seduciendo a la gente, y hoy en día, el té es la bebida más consumida en el mundo después del agua.

 

Pero…¿Té verde ?, ¿té negro ?, ¿té blanco? Nos aclaramos ?

En esta nueva entrada , intentaré ayudarte un poco con algunas variedades de tés.

TÉ NEGRO

El té negro o fermentado es un té verde que se ha dejado oxidar. Es el más apreciado.

El proceso de producción del té empieza con la cosecha. En la extremidad de cada hoja se forma una yema con una fina lanosidad blanca de la que nacerá un brote. Este brote se alargará y tomara una forma de cigarro verde antes de abrirse y convertirse en hoja.

Actualmente hay dos tipos de cosecha del té. Antiguamente existía un tercer tipo de cosecha, pero desgraciadamente, se ha perdido. Se trata de la cosecha imperial : se aprovechaba la yema y solamente una hoja, con lo que la calidad del té era excepcional.

  • Cosecha Fina: Solo se aprovecha la yema y sus dos primeras hojas de la planta. Los tés de LES JARDINS DE GAÏA provienen mayoritariamente e de cosechas finas, que permiten un producto de alta calidad.
  • Cosecha Ordinaria: Es la más común entre la mayoría de tés, aprovecha hasta 5 hojas.

Cómo se fabrica el té negro?

Existen dos métodos de fabricación : el método ortodoxo, y el método CTC. Ahora te los presentamos.

METODO ORTODOXO:

.El marchitamiento consiste  en dejar que la hoja pierda entre el 40% y el 70% de su humedad. De esta forma conseguimos ablandar las hojas  para enrollarlas.

.El siguiente paso es el enrollado, que sirve para romper las células de las hojas para liberar y extraer los aceites esenciales para favorecer la fermentación.

.La fermentación del té es un proceso natural muy importante ya que esta determinará el sabor, el color y la sutilidad del aroma. El plantador es quien decide si se puede detener la fermentación.

.La desecación es el proceso que se realiza para parar la fermentación y como no, es de gran importancia. Las hojas se ponen en un desecador de 20 a 30 minutos.

.La última fase es la criba, también llamada clasificación, de las hojas según tamaño y aspecto. Esta última fase permite determinar los diferentes grados de calidad.

METODO CTC : Crush (aplastar), Tear (despedazar) y Curl (enrollar).

.Las hojas pasan por unos rodillos que las aplastan, luego se pulverizan y desintegran en partículas muy pequeñas. Finalmente las partículas se fermentan y desecan.

Hay que decir que este método es más rápido y económico que el ortodoxo . Obviamente el maltrato al que se someten las hojas incide negativamente en la calidad de sabores y aromas final. Digamos que es un proceso más utilizado para la industria del té en bolsitas y suele utilizarse  para el embolsado de té negro, ya que es más resistente a la oxidación.

 

TÉ BLANCO

El té blanco es un producto delicado, que no admite ninguna transformación. Se recoge la yema del brote, que se seca inmediatamente después de ser recogida. Es una bebida muy refrescante, muy consumido en la China en épocas de fuerte calor.

TÉ OOLONG

El té Oolong es el resultado de una fermentación reducida. Es un agradable compromiso entre el té negro y el té verde : conserva las propiedades y la frescura de los tés verdes, pero con un aroma parecido a los tés negros.

Las etapas de fabricación del té Oolong son parecidas a las del té negro. Después del marchitamiento, la fase de fermentación, también llamada sudación, dura de 30 minutos a dos horas, dependiendo de la técnica aplicada. En la fase de fermentación, la hoja empieza a perder una parte de su contenido en agua. Siguen las fases de enrollado, desecado y cribado.

Los tés Oolong tienen un sabor fresco, suave, con un color que va del amarillo-claro al amarillo-miel.

TÉ VERDE

El proceso de fabricación del té verde se parece mucho al del té negro. La diferencia es que no pasa por la fase de fermentación.

El proceso de fabricación más extendido es el método chino. Después del marchitamiento y enrollado, la fase de desecación se repetirá varias veces hasta que la humedad se haya evaporado totalmente. Por último, la fase de cribado determinará los grados de calidad.

ROOIBOS, UN TÉ QUE NO ES TÉ !!

Esta bebida, históricamente llamada Rooitea, ha creado siempre mucha confusión : tiene un color rojizo y su proceso de fabricación se parece mucho al del té negro. Pero no es té : no viene de la planta del té y tampoco contiene teína.

El arbusto Rooibos crece en Sudáfrica, por encima de los 800m de altitud, en una tierra arenosa y un clíma árido. Sus finas agujas son las que se utilizan para obtener una infusión de reflejos rojizos. La planta Rooibos vive unos 7 años. Pero tras un año y medio, ya produce lo suficiente para su explotación, para llegar a su apogeo al cabo de tres años. Pasado este tiempo, la producción disminuirá paulatinamente. Rooibos quiere decir “matorral rojo” : antes de morir, las agujas se tiñen de rojo.

El proceso de fabricación es muy natural. La recogida se hace una vez al año, cuando las temperaturas alcanzan los 45 grados de día, y los 20 grados de noche. Para los rooibos de “Les Jardins de Gaïa”, la fermentación y el secado se hacen al aire libre, con la ayuda del sol, en condiciones óptimas. No es el caso de muchos rooibos industriales, que se secan con la ayuda ventiladores. de  A más de 800 metros de altitud, el aire es de lo más puro. La fase final de la criba determinará los grados de calidad.

 

Os deseo una feliz taza de té, y hasta la semana que viene !

VEZELAY, SU BASÍLICA Y SUS CERVEZAS BIO

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Hoy, os presentamos Vezelay, una ciudad francesa del departamento de l’Yonne, en la región de la Borgoña. Un pueblo conocido, entre otras cosas, por ser uno de los más bonitos de Francia, y por su patrimonio arquitectónico, cuyo símbolo es su basílica del siglo XII, perfecto representante del arte románico en Francia. Me acuerdo de mis clases de Historia del Arte, cuando estudiaba turismo. Aaaaahhh que recuerdos. Me acuerdo perfectamente de estudiar la basílica de Vezelay. Eso sí, han pasado años, así que no me pidáis que os haga una descripción detallada de la basílica y su arquitectura !! Me he olvidado un poco…mucho ? 
En Vezelay, se encuentra la Brasserie de Vezelay, ubicada desde 2012 en el Parque Natural del Morvan. Una brasserie muy respetuosa del medio ambiente : los 3 litros (contra 7 en la indústria) que utilizan cada día provienen del manantial del pueblo, y una vez usadas, son recicladas por una empresa especial. La fábrica es de madera, pintada de ocre natural de la Borgoña.
Esta brasserie produce unas cervezas BIO, también llamadas ecológicas, por supuesto disponibles en tu tienda.
La cerveza es una bebida alcohólica, así que recordaremos, como siempre que presentamos una bebida alcohólica, que su consumo debe ser razonable !! De todas maneras, las buenas cosas se tienen que saber disfrutar de manera razonable, siempre : los excesos, sean los que sean, son malos !
¿Pero sabemos en que consiste el proceso de fabricación de una cerveza BIO de la Brasserie de Vézelay ?
 
Las cervezas BIO de la Brasserie de Vezelay son elaboradas según los métodos tradicionales, que respetan una norma de calidad de Baviera que data de 1516: la Reinheitsgebot, o “ley de pureza” : la cerveza sólo puede contener malta, lúpulo y agua. En aquella época, se desconocía la existencia de las levaduras que fermentan naturalmente la cerveza, así que no se utilizaban. De esta manera, la cervezas de la Brasserie du Vézelay no contienen ni azúcares añadidos, ni aditivos de ningún tipo. De alta fermentación, no filtradas y no pasteurizadas, conservan todos los aromas del malta y del lúpulo.
 
En tu tienda, las encontrarás :
Morena BIO
Rubia BIO sin gluten
Ambar BIO.
 
Una manera perfecta de descubrir, o re-descubrir la cerveza.
 
FELIZ JUEVES !
Hasta la próxima entrada !

El día del padre en Francia

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Para unos, es un día muy bonito, familiar, con regalos y comida en el restaurante. Para otros, es una verdadera trampa comercial. Para los pequeños, será un trabajo escolar, bajo la tierna mirada de la maestra. Para los adultos, será una llamada, una conversación por Skype, y para otros un regalo.

Redactar este post me ha permitido descubrir el origen del día del padre en Francia. Crear un día especialmente para ellos ? Homenajearles ? Demostrarles nuestro amor eterno ? Que vaaaaa !!

Estamos en el año 1949, en Redon, Bretaña. El fabricante de mecheros Flaminaire tiene une objetivo : que sus mecheros sean los más vendidos de Francia. Cómo lo consigue ? Muy fácil. Decide crear el día del padre, elige el mismo día que el día del padre en Estados Unidos, y crea un eslogan, un verdadero éxito. : “Nuestros padres nos lo han dicho, todos quieren un mechero Flaminaire”. Un decreto de 1952 oficializa ese nuevo día : el tercer domingo de junio será el día del padre o no será. Ya está. Yo también voy a pensar en crear un día, porqué no ?

 

Me acuerdo de estos regalitos que hacíamos en la escuela. Le poníamos todo nuestra ilusión, nuestro corazón y amor. Y 30 años después, por una mudanza, nos encontramos de nuevo con estos cartones desgastados por el tiempo, donde pone “regalos niños”, auténticos baúles de los recuerdos, y nos acordamos :

 

“Oooooh que bonito !! Qué es ?

-Pero papá, no lo ves ? Es un lapicero de yeso, lo he pintado, para que puedas poner tus bolis en la oficina !

-Ooooh, es verdad, como he podido no verlo ?”

 

Que bonito, no ? Y año tras año, los collages, el papel-maché y otros dibujos se acumulaban, y para nosotros, eran los regalos más bonitos del mundo !

 

Feliz domingo, y hasta la próxima entrada !